Los coches autónomos, ¿un futuro posible?

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Independiente de cuanto sepas de ellos, la idea es casi demasiado increíble como para ser cierta. Te lo creas o no, los coches autónomos ya han empezado a circular en las calles de diferentes ciudades alrededor del mundo, y es probable que se convierta en una tendencia creciente en los próximos veinte años.

Los coches autónomos en la actualidad

Los coches todavía no son completamente autónomos. Aunque ya se han puesto en circulación vehículos sin conductor, todavía están en una etapa de prueba y requieren que de una persona en el asiento del conductor, como medida de seguridad por si el sistema da error.

Para entender un poco mejor la autonomía de los vehículos, la hemos desglosado en 5 niveles de conducción:

Niveles 1 y 2: Requieren que el conductor monitorice constantemente el vehículo.

Nivel 3: Los coches de nivel 3 son los vehículos de conducción más avanzados del mundo. Actualmente pueden conducirse por si mismos en muchas situaciones pero, no pueden ser conducidos por personas. Esto se debe principalmente a que están siendo utilizados por empresas de transporte enfocadas a modelos colaborativos en los que los usuarios comparten viajes como Uber o en ambientes de prueba con el objetivo de alcanzar, eventualmente, la automatización de nivel 4.

Niveles 4 y 5: En este nivel no es necesario la presencia de un conductor. Actualmente hay muchas empresas que compiten para ser la primera en lanzar al mercado un coche autónomo de nivel 4. Por ejemplo,

  • El proyecto de auto-conducción de Google, Waymo, ha registrado más de 3 millones de millas en las calles públicas con su flota autodirigida.
  • Daimler fue la primera empresa en tener un camión autónomo con éxito en una carretera abierta.
  • Elon Musk, CEO de Tesla, afirma que uno de sus vehículos autónomos podrá conducir desde California a Nueva York a finales de este mismo año.
  • Un estudio realizado por Navegant descubrió que Ford y GM estaban en la mejor posición para llevar vehículos automáticos al mercado.

Pero… ¿cómo funcionan?

  1. Los vehículos autónomos recogen información detallada del entorno mediante una combinación de GPS con una sistema de navegación inercial y un conjunto de sensores (láser, radar y video). Los avances en estas tecnologías sensoriales, como el sensor LIDAR, permiten al coche crear un mapa detallado en 3D de su entorno.
  1. El entorno del automóvil es procesado por un ordenador central cuyo software contiene una combinación de reglas codificadas, algoritmos de evitación de obstáculos y un modelado predictivo que controla las acciones de los coches.
  1. El ordenador central dirige al automóvil cómo reaccionar a su entorno y proceder de manera segura al destino deseado.
  1. A medida que los vehículos autónomos están expuestos a más situaciones, sus ordenadores centrales se vuelven más hábiles para tomar decisiones de conducción inteligentes.

¿Los vehículos autónomos son los vehículos del futuro?

Muchas empresas son optimistas y aseguran que podrán introducir en el mercado vehículos autónomos antes de 2021. Aunque la tecnología funcione, la aceptación de este tipo de vehículos todavía depende de una legislación favorable por parte de los gobiernos y del sentimiento del consumidor.

Sin embargo, lo más probable es que en los próximos 10 años tengamos este tipo de vehículos a nuestro alcance. Según los expertos, aportan diversas ventajas ayudando a crear mejores ciudades ya que pueden cambiar drásticamente la forma de utilizar transporte, minimizar accidentes, reducir el tráfico, ahorrar tiempo, liberar espacio de estacionamiento y mejorar la eficiencia del combustible.

La economía y la sociedad se verán mejoradas por la introducción de vehículos autónomos. Es solo cuestión de tiempo.

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